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El Sistema Nervioso Periférico (SNP) conecta todos los órganos y tejidos con el SNC.

Los nervios periféricos son paquetes de fibras nerviosas (axones) rodeadas de varias cubiertas de tejido conjuntivo.  Estas cubiertas reciben el nombre de endoneuro, perineuro y epineuro.

El endoneuro es la capa más interna. Es tejido conjuntivo laxo que se encuentra rodeando cada fibra nerviosa (axón) individual.

El perineuro es la capa intermedia. Rodea un conjunto de fibras nerviosas (fascículo) y está compuesto de tejido conjuntivo denso.

El epineuro es la capa más externa, recubre todo un nervio periférico. Es tejido conjuntivo denso irregular. Por él transcurren los vasos periféricos que irrigan a los nervios.

El Sistema Nervioso Periférico (SNP) conecta todos los órganos y tejidos con el SNC.





En términos funcionales, los nervios se pueden clasificar en sensoriales (aferentes) y fibras motoras (eferentes). Las fibras aferentes son las encargadas de recoger la información de las áreas cutáneas y de las vísceras, y llevan información hacia el SNC para su procesamiento. Las fibras eferentes se originan en el SNC y llevan impulsos hacia órganos efectores, el ejemplo más clásico es el de los axones que llegan a hacer contacto con las células musculares.


La velocidad de conducción de una fibra nerviosa depende de su grado de mielinización. En las fibras nerviosas amielínicas el impulso se conduce como una onda continua de inversión de voltaje hasta los botones terminales de los axones. La velocidad que es proporcional al diámetro del axón y varía entre 1 a 100 m/s.

En las fibras nerviosas mielínicas, el axón está cubierto por una vaina de mielina, que actúa como un aislante eléctrico del axón. A lo largo del axón, la mielina es formadas por células sucesivas y en cada límite intercelular existe un anillo sin mielina que corresponde al nodo de Ranvier.

Es en este sitio donde puede ocurrir flujo de iones a través de la membrana axonal. A nivel de los nodos de Ranvier el axolema tiene una alta concentración de los canales de Na sensibles a voltaje. En consecuencia la conducción del impulso es saltatoria, ya que la inversión del voltaje inducido a nivel de un nódulo de Ranvier se continúa por propagación pasiva rápida de la corriente por el interior del axón y por el extracelular hasta el nódulo siguiente donde produce la inversión del voltaje. La consecuencia de esta estructura en los axones mielínicos la conducción del impulso nervioso es más rápida. En este caso, la velocidad de conducción del impulso nervioso es proporcional al diámetro del axón y a la distancia entre los nodos de Ranvier.


Los grupos de cuerpos neuronales localizados en el SNP reciben el nombre de ganglios.

La velocidad de conducción de una fibra nerviosa depende de su grado de mielinización. En las fibras nerviosas amielínicas el impulso se conduce como una onda continua de inversión de voltaje hasta los botones terminales de los axones. La velocidad que es proporcional al diámetro del axón y varía entre 1 a 100 m/s.